Transformación

¿Qué diferencias hay entre REST y SOAP?

¿Cómo han de ser los servicios de mi empresa? ¿Basados en REST o en SOAP? ¿Qué diferencias existen?

Elegir entre ambas opciones, sigue siendo un reto para algunas empresas que todavía no están familiarizadas con las ventajas de una u de otra. En este artículo veremos distintas formas de realizar una API. Veremos cuáles son algunas de las tecnologías que podemos utilizar para el desarrollo de una arquitectura orientada a servicios, SOA.

Como ves, este artículo puede ayudarte mucho para diferenciar y elegir cuál es la mejor opción para tu empresa. ¡Vamos allá!

¿Qué es SOA?

Antes de ello, para una mejor comprensión, resulta importante destacar que no es lo mismo SOAP que SOA. Sabemos que en ocasiones puede llevar a confusión, pues son términos parecidos pero con distinto significado.

-SOA: La arquitectura perfecta para adaptarnos a las necesidades del negocio-

SOA (Service-Oriented Architecture) es un tipo de arquitectura de software, la cual se basa en la integración de aplicaciones mediante servicios. Sobre estos servicios se construyen: composiciones, BPM, proxys e incluso APIs. Pero… ¿REST y SOAP no son también servicios? Sí, son tecnologías que aparentemente ofrecen las mismas funcionalidades,pero no hacen lo mismo, aunque tanto REST como SOAP, siguen la misma arquitectura SOA, por lo que las dos siguen los mismos “principios”.  

-Quizá te interese: ¿Qué ventajas tiene la Arquitectura SOA para el IT de mi empresa?-

REST Web Services

Seguimos con otro tipo de tecnología que nos permita realizar una API con WebServices. Ahora veremos REST, que es el acrónimo de REpresentational State Transfer. A diferencia de SOAP, más que un protocolo es una definición de arquitectura se donde nos indica cómo realizar el intercambio y manejo de datos a través de servicios web. A aquellos servicios web que siguen su definición se les conocen como RESTful Web services.

Las APIs REST se distinguen por que se basan fuertemente en el protocolo de aplicación HTTP. Es decir, usan los métodos y códigos de respuesta HTTP para una función específica y ampliamente reconocida por todos. Y nos permite a través de la URI, la estructuración de los recursos disponibles.

Entre sus ventajas se encuentran la posibilidad de crear cliente/servidor en distintos lenguajes. Nos da la posibilidad de enviar la información en distintos formatos, aunque habitualmente se usa JSON. A nivel de rendimiento es mejor que los servicios SOAP. Debido a su ligereza y a la posibilidad de realizar fácilmente el cacheo de llamadas a través de cabeceras de control HTTP.

Por tanto REST nos permite la creación de servicios más ligeros y simples, fácilmente visibles y utilizables a través de cualquier navegador web. Por lo que se ha impuesto a SOAP en ámbitos más informales de negocio.

Entre sus desventajas encontramos que a pesar de que el uso de los métodos HTTP es ampliamente conocido, no existe como tal un estándar que nos indique cómo debemos realizar dichos métodos, a diferencia de como pasaba con SOAP. Y un servicio web REST tampoco genera por defecto un contrato entre cliente y servidor, aunque lo podamos realizar como un añadido. Si lo comparamos con SOAP, son APIs menos seguras. Y en general, el tratamiento de grandes bloques de datos o la imposibilidad de realizar más de una llamada por conexión, son otros de sus inconvenientes. Aunque estos dos últimos, han sido solventados con llegada del protocolo HTTP 2.x y la implementación del mismo por los servicios RESTful.

Con API Manager de WSO2 podremos crear una API  y su swagger asociado fácilmente, evitando así el problema de no tener un contrato público. En este artículo puedes tener más información.

SOAP Web Services

SOAP (Simple Object Access Protocol), es un protocolo que nos permitirá realizar servicios web sin estado, a través de TCP y con un formato XML.

Entre sus ventajas podemos encontrar que al funcionar a través del protocolo de transporte TCP, se pueden utilizar diferentes protocolos de aplicación como: HTTP, SMTP o JMS. También nos brinda la posibilidad de generar cliente/servidor en distintos lenguajes de programación. Y está ampliamente estandarizado, por lo cual hay reglas concretas para formar el mensaje, el contrato entre cliente/servidor o el formato de los datos a enviar, siempre XML.

Podemos encontrar múltiples tipos de modelos de mensajes en SOAP, pero el más común es el RPC, en donde el punto de intersección de un mensaje entre el cliente y el servidor resulta inmediato en la respuesta del mensaje al cliente.

Debido a estas cualidades, SOAP es ampliamente utilizado en entornos empresariales. Donde es requerida la existencia de un contrato claro entre cliente y servidor, y además la seguridad en las comunicaciones es muy importante.

Entre sus desventajas está que al estar ampliamente estandarizado, es poco flexible y suele haber muchos errores a la hora de desarollo si no se conocen dichos estándares.  Al utilizar el protocolo TCP también tiene un peor rendimiento que otro tipo de Web Services.

Por estos detalles es importante contar con un producto que ayude en la creación de APIs SOAP como es el Enterprise Service Bus, ver artículo relacionado, o con una empresa especialista en el desarrollo de los mismos, como es Chakray.

Tras entender un poco mejor qué es REST y qué es SOAP, podemos adentrarnos en qué ventajas tiene cada uno de estos conceptos y cómo podemos aplicarlos a nuestra empresa.

WebSockets

Para empezar debemos entender que al realizar una API con WebSocket, no estaremos realizando una API con WebServices propiamente dicho. Tenemos que entender que es otra tecnología y por lo tanto podríamos llegar a implementar ambos tipos de API dentro de una misma aplicación.

Es una tecnología que permite el envío de mensajes instantáneos entre dos máquinas que previamente han establecido su conexión. Se basa en tres características principales:

  • Socket TCP: La comunicación se establece de forma persistente a través de un único canal.
  • Bi-directional: Ambas máquinas pueden enviarse mensajes.
  • Comunicación full-duplex: La comunicación se puede realizar en ambos sentidos a la misma vez e independientemente del estado.

Además es ampliamente soportado por los navegadores web. De esta forma podemos crear sitios web realmente dinámicos, en los cuales el cliente y el servidor se pueden comunicar en tiempo real, creando una experiencia web más interactiva y por tanto, satisfactoria.

Entre sus ventajas se encuentra, como hemos dicho, que está pensada especialmente para la realización de aplicaciones o webs con utilidades en tiempo real. Mejorando el rendimiento en cuanto a los tiempos de respuestas y la gestión de mensajes de gran tamaño, respecto a otros servicios web sobre HTTP/1.1.

Por contra, si la conexión se va a establecer a través de proxies, es posible que no sea soportada por alguno de ellos. La necesidad de implementar mecanismos de control en el caso de que fallos durante la transmisión de mensajes. Y por último, con la llegada de HTTP/2 y la tecnología Server-Sent Events (SSE), la diferencia de rendimiento y características únicas se reducen. Dentro del universo WSO2, puedes realizar API WebSocket con MSF4J. En este artículo, podrás informarte un poco más de ello.

REST vs. SOAP

Ventajas REST Ventajas SOAP
·Pocas operaciones con muchos recursos ·Muchas operaciones con pocos recursos
·Se centra en la escalabilidad y rendimiento a gran escala para sistemas distribuidos hipermedia ·Se centra en el diseño de aplicaciones distribuidas
·HTTP GET, HTTP POST, HTTP PUT, HTTP DEL ·SMTP,HTTP POST, MQ
·XML auto descriptivo ·Tipado fuerte, XML Schema
·Síncrono ·Sincrono y Asincrono
·HTTPS ·WS SECURITY
·Comunicación punto a punto y segura ·Comunicación origen a destino seguro

Aunque SOAP ha sido la opción preferida y elegida por muchas empresas, para otras resulta demasiado compleja y poco flexible. Por esta razón, se están comenzando a utilizar servicios basados en REST para mostrar cantidades de datos masivos.

Ambas arquitecturas de información tienen sus nichos definidos, sin embargo es al parecer REST quien tendrá una mayor aceptación en el futuro…

SOAP vs. REST, ¿quién ganará?

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